Hvordan Europa startet den digitale revolusjonen

Computer CPU with EU flag isolated on black background
Computer CPU with EU flag isolated on black background

Teknologi kommer fra hele verden, men det startet i USA. Tror de fleste. Historien sier noe annet.

Med velvalgt innfallsvinkel, passe filtrering og en porsjon humor kan selv teknologihistorie bli tilgjengelig og morsomt. For eksempel Sydney Padua’s nå legendariske The Thrilling Adventures of Lovelace and Babbage – en lett blanding av tekst og tegninger som vil more enhver digital teknolog. Tegningen på forsiden (nedenfor) setter scenen for en underholdende og lærerik historie om det som med rette kan kalles ‘den numeriske teknologiens vugge’.

Udiskutabelt europeisk historie, men det startet enda tidligere, med franske Joseph Marie Jacquards programmerbare vevstol i 1800. Først i 1936 kom amerikanerne med – ifølge Casper Beyers kortfattede og humoristiske gjennomgang av programmeringsspråkenes historie på Medium.com tidligere i år (A Brief Totally Accurate History Of Programming Languages).

Gjennomgangen scorer høyt på formidling og ‘fag-humor’, middels på nøyaktighet, og setter utilsiktet fingeren på historiens internasjonale profil. Utvalget fungerer til Europas fordel til tross for at både Simula, Chill og Smalltalk er ‘glemt’. Bjarne Stoustrup (C++), Niklaus Wirth (Pascal), Guido van Rossum (Python), Rasmus Lerdorf (PHP), David Heinemeier Hansson (Rails, RoR) - for å nevne noen. Hvis vi i tillegg trekker inn Linus Torvalds, Tim Berners Lee og Andrew Tanenbaum får tekno-bildet en balanse vi europeere kan være stolte av.

Beyers 'historie-leksjon' og en lignende fra forrige tiår (A Brief, Incomplete, and Mostly Wrong History of Programming Languages) demonstrerer også et annet fenomen: Tekno-humor på stammespråk. Nesten meningsløst for utenforstående som ikke assosierer på ‘curly braces’, LISP, Ada, recursion og ‘segmentation faults’. Lakmus-testen blir Beyers beskrivelse av opprinnelsen til programmeringsspråket C:

"1972: Dennis Ritchie got bored during work hours at Bell Labs so he decided to make C which had curly braces so it ended up being a huge success. Afterwards he added segmentation faults and other developer friendly features to aid productivity."

Hvis dette er morsomt, er du faglig 'innafor'. Hvis ikke, trenger du tolk – som vi diskuterte i Gi oss flere generalister for noen dager siden. Flerspråklige tech-profesjonelle som både kan kommunisere med spesialister og snakke business.

Å hevde at Europa skapte den digitale revolusjonen er drøyt. Men å si at det hele startet i Europa, holder vann – og forsterkes med god humor.


Se også Faglig jule-underholdning.

Vær den første til å kommentere

Skriv en respons

Epostadressen din vil ikke vises.


*


Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.