Facebook – kongen av hardware

Under de flestes radar, men like fullt: Facebook er verdens ledende teknologileverandør. Én av dem – kanskje den viktigste på datacenter-siden.

Kjent for våre lesere via analysene Open Compute Project FAQ (2015) og Generasjonsskifte i nettverket: Fra SDN til 6-Pack og P4 (2017). Og farten fortsetter å øke – med Facebook som motor og Open Compute Project som leverings-mekanisme. Hundrevis av produkter - fra chips og blades til racks og nettverkskomponenter - bygget etter Facebooks åpne spesifikasjoner, etterhvert støttet av (eller med aksept fra ) mange av de største navnene i bransjen: Intel, AMD, IBM, AT&T, Nokia, Schneider, HPE, Cisco og 120 andre.

Et rollebytte som er karakteristisk for overgangen fra tradisjonell til digital verden – i mange segmenter. Premissene settes av store kunder, ikke av leverandørsiden. Facebook er kanskje verdens største datacenter kunde, med over 800.000 fysiske servere i drift og tilsvarende enorme utfordringer på alle nivåer fra strømforsyninger til nettverk. Google har en lignende profil og historie med egenutvikling av både hardware og software, og engasjerte seg aktivt i OCP i 2016.

Spesielt på nettverkssiden har Facebooks ingeniører overrasket: Ignorert vedtatte sannheter, demonstrert at nye måter å tenke på fungerer i praksis, tatt dem i bruk selv og deretter overlatt spesifikasjonene til markedet via OCP.

Hvordan kan det ha seg at Facebook, ikke Cisco, Palo Alto, Citrix eller andre lager ‘verdens beste svitsjer’? Feil målestokk, sier Facebook og kommer med korreksjonen: Vi er ikke best i verden på nettverksteknologi, men best i verden på teknologi Facebook trenger. Så viser det seg - knapt overraskende - at andre datasentre har tilsvarende behov, og teknologien blir ‘verdens beste’ for segmentet.

Facebooks ingeniører og spesialister har hatt perfekte forhold for å gjennomføre disrupsjon i praksis: Ingen historie, ingen roadmap eller markedsplan, ingen økonomiske restriksjoner, ingen kompatibilitetskrav eller gamle kunder som skal tilfredsstilles. Og heller ikke et bredt marked med ulike behov som skal dekkes. Produktene blir tilsvarende enkle. Fokus på fundamentale datasenter-egenskaper – ytelse, fleksibilitet, skalerbarhet og modularitet. Neste generasjon må kunne plugges inn uten store komplikasjoner.

I forbindelse med lanseringen av en Top-Of-Rack 100GbE switch nylig, presiserte Facebooks utviklere:

"At Facebook, we put an emphasis on building our data centers with fully open and disaggregated hardware designed by our engineers and open-sourced through the Open Compute Project.  By disaggregating our stack, we can replace hardware or software as soon as better technology becomes available. This approach has enabled impressive performance gains across the compute, storage, and networking layers."

Det overrasker ingen at store deler av markedet trenger akkurat det samme. Enklere produkter uten store mengder ubrukt funksjonalitet som gir ineffektivitet, feileksponering og kompleksitet.

I løpet av 7 korte år har Open Compute Project vokst til en enorm faktor i datasenter-verden, langt forbi hva noen - inklusive Facebook selv - hadde forestilt seg. En lærerik disrupsjons-historie med konsekvenser for hele teknologi-verden. Med teknologier vi skal innom ved flere anledninger de kommende månedene.


Foto: © Facebook.com

Vær den første til å kommentere

Skriv en respons

Epostadressen din vil ikke vises.


*


Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.