IoT: Nytt liv til gamle kjerner

IoT og IIoT (Industrial Internet of Things) er mye mer enn ARM. Inklusive en glemt fetter av 8086. Og nettbutikker som Tindie og Grand St./Etsy. Mye hardware i små komponenter for lite penger.

Mange har assosiasjoner til tidlige Intel-generasjoner – til 8086 og 8088, kanskje 80286 og i alle fall 80386 og 80486. Men ingen husker 80186.

Like fullt: I 2015 er 80186 den eneste overlevende. Laget for et industrielt (‘embedded’) marked, en tidlig ‘SoC’ – System on a Chip – kunne 80186 kjøre ringer rundt datidens 8086 og 8088 baserte PCer, både teknisk og ytelsesmessig. En håndfull leverandører forsøkte seg, men markedet sa nei. Den lignet for lite på 8086 (og dermed 8088). Teknisk sett en fordel. 8086 hadde en pussig arkitektur med vanskelig hukommelses-segmentering og var krevende å programmere effektivt. 80186 ble oppfattet som et forsøk på å rette opp fadesen, men toget var gått. IBM hadde valgt og markedet hadde ‘satt seg’.

I det industrielle markedet var situasjonen en annen. Utviklerne likte nykommeren, som serverte full 16-bits arkitektur og forenklet både programmering og hardware-design. 80186 fant sitt marked, ‘satte seg’ der, og lever i beste velgående fortsatt. Med oppdatert formfaktor og høy hastighet i komplette SoC-brikker med hukommelse, flash, serieporter og mye mer.

Klar for et eksploderende IoT-marked, der det er lett å få inntrykk av at ARM allerede ‘eier’ det hele. Sannheten er mer nyansert. ARM er sterk, populær og anvendelig, men langt fra enerådende – som vi også var inne på i Når gammel teknologi ‘ruler’ nylig. MIPS (32 og 64 bits), Z80 (8 bits), 6502 (8 bits), 80186 (16 bits) pluss noen mindre kjente varianter lever i beste velgående ved siden av ARM. Ethernet-kontakten på bildet er et artig eksempel: Gjemt i metallkappen finner vi en 80186-basert server som leverer TCP/IP den ene veien, serie-linje den andre.

Det vi observerer er sunn konkurranse og behovstilpasning i et eksplosivt marked der grensen mellom hardware og software nærmest er flytende. Et marked ulikt noe vi har sett tidligere fordi barrierene er så lave. De store er fortsatt sterke, men presses av småfirmaer og hobbyister som konverterer eksperimenter til fysiske produkter for hundrelapper i stedet for millioner. Alle har hele verden som lett tilgjengelig marked via nettbutikker som Grand St. (Etsy), Make:, Banggood og Tindie, mens Kina og India står klar til å produsere serier på 10 eller 10.000.000.

Summen av denne helheten endrer verden.

Vær den første til å kommentere

Skriv en respons

Epostadressen din vil ikke vises.


*


Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.